La Gazette
Parc national des Pyrénées France
Les inspirations

Les parcs nationaux de France à voir absolument !

Auteur Blog
Avec amour par
Mathieu
8 janvier 2021
7 min

Lorsque l'on entend "parc national", on pense tout de suite aux grands espaces américains : Yellowstone, Grand Canyon, Yosemite... Ou encore aux magnifiques réserves africaines comme le parc Kruger en Afrique du Sud ou le Serengeti en Tanzanie.

Difficile d'imaginer que certains des plus beaux parcs nationaux du monde se trouve juste à côté de chez nous. Et pourtant... Entre criques turquoises, glaciers et lacs d'altitudes, sommets à 4000 mètres, randonnées mythiques, cascades magiques, îles paradisiaques et biodiversité exceptionnelle, nous sommes (encore une fois) plutôt bien lotis en France !

Trop méconnus - qui peut nous citer les 8 ? - voici les parcs nationaux de l'hexagone à visiter plusieurs fois dans sa vie !

Les 8 parcs nationaux en France métropolitaine

  1. Parc national de la Vanoise
  2. Parc national des Pyrénées
  3. Parc national des Calanques
  4. Parc national du Mercantour
  5. Parc national des Écrins
  6. Parc national de Port-Cros
  7. Parc national des Cévennes
  8. Parc national de forêts

Définition d'un parc national

En France, un Parc National est une zone naturelle d’intérêt spécial, qui a été classée afin de la préserver contre toute dégradation naturelle ou toute intervention artificielle susceptible d’en altérer l’aspect, la composition et l’évolution.

La réglementation d’un parc national est plus stricte que celle d’un parc naturel régional et cette réglementation a pour but d’assurer la sauvegarde d’un patrimoine naturel et culturel reconnu comme exceptionnel.

1. Parc national de la Vanoise - Savoie

Parc national de la Vanoise
Tim Arnold sur Unsplash

Créé en 1963, le parc national de la Vanoise est le plus ancien des parcs nationaux français. Situé entre les hautes vallées de la Tarentaise et de la Maurienne en Savoie et composé de 107 sommets culminant à plus de 3000 mètres et d'une vingtaine de glaciers, il nous rappelle le fin fond de la Patagonie chilienne.

Vous y croiserez entre autres nos amis bouquetins, l'emblème et la raison de création du parc, des chamois, des marmottes ou si vous avez de la chance un gypaète barbu !

Mont Pourri, Cirque du Cul du Nant, la Grande Motte, pas celle que vous croyez, ne vous fiez pas aux noms et foncez !

Parc national de la Vanoise
MR WONG sur Unsplash

La plus belle randonnée du coin : le Tour des Glaciers de la Vanoise en ski de rando en hiver ou à pied en été.

L'anecdote à ressortir en pleine ascension : on recense 1700 espèces de flore dans le parc national de la Vanoise, soit 33% de la flore en France sur moins de 0,5% du territoire !

2. Parc national des Pyrénées - Hautes-Pyrénées, Pyrénées Atlantiques

Parc national des Pyrénées
Robin Alves sur Unsplash

Frontière naturelle entre la France et l'Espagne, le parc national des Pyrénées s'étend sur 6 vallées qui offrent chacune leur lots de trésors dont quelques pépites inscrites au patrimoine mondial de l'UNESCO comme le cirque de Gavarnie dont on ne se lassera jamais. L'étendue et la beauté du parc, la diversité de ses paysages où l'on a l'impression de passer d'un pays à un autre et le nombre d'activités possibles vous forceront probablement à revenir assez souvent...

Parc national des Pyrénées
Maria Cassagne sur Unsplash

La randonnée mythique et un peu longue du coin : la grande traversée des Pyrénées, le GR10 qui relie l'océan atlantique à la Méditerranée si vous êtes vraiment motivé et que vous avez un peu de temps.

Les randonnées plus accessibles mais tout aussi belles du coin : le tour des lac d'Ayous avec Jean-Pierre, aussi appelé le pic du Midi d'Ossau ou la Brèche de Rolland après être allé voir le cirque de Gavarnie !

3. Parc national des Calanques - Bouches-du-Rhône

Parc national des Calanques
Ishm sur Unsplash

Entre Marseille, Cassis et La Ciotat se trouve une des plus belles merveilles françaises : le parc national des Calanques. Seulement créé en 2012, il est le seul parc national à la fois terrestre, marin, insulaire et périurbain d'Europe. Que ce soit depuis les falaises calcaires qui plongent dans l'eau turquoise ou en position bronzette sur les plages de galets, on se croirait dans un décor de film quand on arrive sur les lieux.

Si vous avez un ami marin sur la canebière, on vous conseille de visiter la réserve naturelle de l'archipel de Riou juste en face des calanques. Si c'est votre jour de chance, vous croiserez peut-être des dauphins à l'aller.

A seulement 3h30 de train de Paris ou 2h30 de Lyon, dépaysement, beaux souvenirs et soleil garanti !

Parc national des Calanques
Thibse sur Unsplash

La plus belle randonnée du coin : véritable temple de l'escalade, on y trouve également certaines des plus belles balades en France comme les calanques de Port-Miou, Port-Pin et d'En-Vau depuis Cassis. 

L'anecdote à ressortir en plein bronzage : le parc national des calanques se trouve à quelques minutes de notre chère cité phocéenne qui est la ville la plus ensoleillée de France, d'après Sébastien Folin ! Il vous faut d'autres raisons pour prendre votre billet de train ? 

4. Parc national du Mercantour - Alpes-Maritimes, Alpes-de-Haute -Provence

Parc national du Mercantour
jacques dufrenoy sur Unsplash

Plus besoin de débats entre ceux qui hésitent entre la mer et la montagne ! A une cinquantaine de kilomètres de Nice et de la côte d'Azur, le parc national du Mercantour sait combler tout le monde ! Des paysages sauvages et variés, plusieurs villages perchés typiques, comme St Martin de Vésubie, une flore et une faune incroyable et une atmosphère chaleureuse que l'on ne retrouve qu'à cet endroit des Alpes. Autant d'ingrédients qui rendent le Mercantour incontournable !

Parc national du Mercantour
Hugo Vidal sur Unsplash

La plus belle randonnée du coin : plusieurs options dans la Vallée des Merveilles qui porte bien son nom. Ce magnifique site archéologique en plein cœur du parc, classé Monument Historique, est le plus grands sites de gravures rupestres d'Europe. 

L'anecdote à ressortir dans un refuge italien : situé à 2200 mètres d'altitude, le Lac d'Allos est le plus grand lac d'altitude d'Europe, presque un lac Titicaca français !

5. Parc national des Écrins - Hautes-Alpes, Isère

Parc national des Écrins
Alex Gan sur Pixabay

LE parc européen de haute montagne par excellence ! Plus de 150 sommets à plus de 3000 mètres, 10 000 hectares de glaciers et la Barre des Écrins à 4 102 mètres comme point culminant. Avec ses 700km de sentiers balisés, c'est un paradis pour le bivouac, la randonnée et la grimpette ! Situé entre Gap, Grenoble et Briançon, on a plusieurs alternatives pour y accéder !

Parc national des Écrins
Luc Santeramo sur Unsplash

La plus belle randonnée du coin : d'Ailefroide au refuge des glaciers Blanc où l'on peut s'imaginer les alpinistes qui ont conquis ces sommets au XIXème siècle !

L'anecdote à ressortir avant de s'endormir dans la tente : La Barre des Écrins, le point le plus haut du parc, était le point culminant de France avant l’annexion de la Savoie en 1860.

6. Parc national de Port-Cros - Var

Parc national de Port-Cros
Arthur Guiot sur Unsplash

Créé en 1963, le parc national de Port-Cros s'étend sur 2900 d'hectares marins et 1700 hectares terrestres. Le premier parc terrestre et marin d'Europe se compose des îles de Port-Cros, de la plus connue Porquerolles et de Gabaud.

Vestiges romains et anciens forts militaires, on a l'impression que le temps s'est arrêté lorsque l'on débarque d'Hyères ou du Lavandou. Plusieurs centaines d'espèces d'oiseaux migrateurs y font halte et vous feriez bien d'en faire de même. 

D'ailleurs, si vous avez l'occasion de passer une nuit sur l'île de Port-Cros en hors saison, foncez ! Une fois les visiteurs quotidiens repartis, vous aurez l'île presque pour vous !

Parc national de Port-Cros
@leslovetrotteurs

Les 2 plus belles randonnées du coin : Sur l'île de Port-Cros, 2 options la boucle Ouest avec le Mont Vinaigre, ou la boucle Est vers la Baie de la Palud. Bon courage pour choisir !

La plus belle plongée du coin : Pour les bons plongeurs, l'épave du Donator, échoué en 1945. Pour les mauvais plongeurs, un masque et un tuba suffiront pour être émerveillé par la faune marine !

7. Parc national des Cévennes - Lozère, Gard, Ardèche

Parc national des Cévennes
Alex Strohl

On a parfois l'impression de traverser l'Irlande ou l'Écosse quand on parcoure les sentiers du parc national des Cévennes. Au fur et à mesure du périple qui mène du sud du Massif Central au nord de l'Hérault, les couleurs et les paysages changent et se transforment passant des reliefs volcaniques et des moyennes montagnes aux hauts plateaux, gorges et aux vallées. 

Réserve de biosphère de l'UNESCO depuis 1985, on y trouve l'une des plus grandes diversités animales et végétales. C'est aussi le seul parc national de métropole à être habité en son coeur, ce qui rend sa traversée encore plus belle.

Parc national des Cévennes
Christel Sagniez sur Pixabay

La plus belle randonnée du coin : le Chemin de Stevenson sur le GR70 - peut-être pas en entier pour commencer.

L'anecdote à ressortir en pleine grimpe : Avant de devenir célèbre, l'auteur de l'île aux trésors a d'abord voyagé en 1878 du Puy en Velay à St Jean du Gard en traversant le parc national des Cévennes avec son ânesse Modestine.

8. Parc national de forêts - Côte-d'Or et de la Haute-Marne

@philippedesmazes

Le petit dernier ! Créé en 2019, le parc national de forêts est dédié à la préservation et à la valorisation de la plus grande forêt de France. Il devient l’un des plus grands espaces protégé de forêts de plaines d’Europe, un refuge pour 50 millions d'arbres et un modèle de tourisme durable à 3h de Paris.

L'ambition de cette forêt de feuillus de plaine millénaire entre la Champagne et la Bourgogne est de faire comprendre l'importance des forêts ainsi que de devenir le centre européen de la recherche forestière. En plus d'une faune et d'une flore exceptionnelle, on y trouve de magnifiques villages marqués par l’héritage templier et cistercien.

@remiallabert

La plus belle randonnée du coin : la traversée du parc national de forêts d'Auberive à Avot.

L'anecdote à ressortir en pleine balade : après avoir disparu au XIXème siècle, la Cigogne noire est revenue dans les parages : 20% de sa population visite le parc !

Le mot de la fin

Et voilà on a fait le tour. Vous ne pourrez plus dire que vous ne les connaissez pas !

Chaque parc national est magique et on a beaucoup de chance d'avoir ces différents trésors à quelques heures de chez nous. Il n'y a plus qu'à visiter maintenant, dépaysement garanti !

Pour toute question, on vous répond comme d'habitude sur bonjour@greengo.voyage :)

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